דלג לתפריט הראשי (מקש קיצור n) דלג לתוכן הדף (מקש קיצור s) דלג לתחתית הדף (מקש קיצור 2)

אוניית המעפילים "מולדת"

"מולדת" הפליגה מנמל מטפונטו באיטליה ב- 23 במרס 1947, כשעליה 1,563 מעפילים.
שמה של אוניית המעפילים "מולדת" ביטא את כיסופי העלייה לארץ, וגם הנציח את האונייה "פטריה" - מולדת, בלועזית - שמאות ממעפיליה טבעו בנובמבר 1940 בנמל חיפה, כתוצאה מאסון שגרמה פעולת חבלה של ה'הגנה', שנועדה למנוע את גירושם מהארץ. האונייה הוכנה לקראת הפלגתה לארץ בשוודיה ובנמל מרסיי בצרפת. האונייה הובילה בעבר משאות בפיורדים של נורווגיה. מפקד האונייה היה איש הפלי"ם פבי גבר, וה'גדעוני' - מנחם בן-עמי. מלווים נוספים היו אנשי הפלי"ם צבי כצנלסון, אלכס שכט, גדי הילב, וכן אהרון שכטמן ושרגא. אנשי הפלי"ם ישראל רותם ואברהם ריקליס סייעו בהעלאת המעפילים לאונייה.
"מולדת" הפליגה מנמל מטפונטו באיטליה ב- 23 במרס 1947, כשעליה 1,563 מעפילים. מייד עם יציאתה הסתבר כי האונייה נוטה על צידה, מחמת מזג האוויר הסוער ומספרם הגדול של הנוסעים. במהלך ימי ההפלגה הלכה וגברה זווית הנטייה. ב- 29 במרס זיהה את הספינה מטוס סיור בריטי. למחרת, בהיותה במרחק כ- 30 מייל מהארץ, החלה האונייה לשדר בקשר קריאות מצוקה (S.O.S.) כאשר מים החלו חודרים לתוכה, במנועה אירעה תקלה חמורה ונשקפה לה סכנת טביעה. למקום הגיעו משחתות בריטיות, וצוות טכני עלה לאונייה לטפל בתקלה. לאחר בדיקה התברר שיש הכרח לפנות באופן מיידי מחצית מהנוסעים, והם הועברו למשחתות הבריטיות שלקחו אותם לנמל חיפה. יתר המעפילים נותרו ב"מולדת", שנגררה לנמל חיפה ב- 31 במרס. המעפילים הועברו לאניות הגירוש "אמפייר רייוול" ו"אושן וויגור", לאחר שגילו התנגדות פסיבית, ומרביתם הגיעו ל"מחנות החורף" בקפריסין. פבי גבר הצטרף למעפילים במסעם לקפריסין. יתר המלווים הסתתרו ב"מולדת" וחולצו ממנה מאוחר יותר, פרט ל'גדעוני' שקפץ לים ונלכד בידי הבריטים.
ראוי לציין כי בהצילם חיי אדם מסכנת חיים בלב ים, נהגו הבריטים במקרה זה (וגם בכמה אחרים) על-פי מיטב המסורת הג'נטלמנית שלהם כאומה של יורדי ים.