פעילות המסתערבים במאבק נגד הבריטים

מחלקת 'המסתערבים' של הפלמ"ח (המחלקה הערבית - "השחר") נועדה לפעול כיחידת שדה בתחומי מודיעין ובתפקידים מיוחדים .
מחלקת 'המסתערבים' של הפלמ"ח (המחלקה הערבית - "השחר") נועדה לפעול כיחידת שדה בתחומי מודיעין ובתפקידים מיוחדים (כגון: השתלת סוכנים, מבצעי חבלה, פעולות הטעייה, חיסול סוכנים או אנשי מפתח של האוייב) בקרב ערביי ארץ-ישראל ובמדינות הערביות השכנות. אנשי היחידה נהגו להסוות עצמם כערבים לצורך ביצוע משימותיהם. בשנים 1947-1945, שולבו גם 'המסתערבים' במאמץ המרוכז של ה'הגנה' במאבק נגד הבריטים.
המחלקה שכונתה - "השחר" לא פעלה כיחידה עצמאית ואורגנית נגד יעדים בריטיים. לפעילותם של המסתערבים נגד יעדים ערבים נוספו מטלות בתחום המאבק בבריטים, ולמטרה זו נעשה שימוש יעיל מאד בהסוואתם ובכישוריהם המיוחדים. לאנשי 'השחר' היה תפקיד נכבד בסיורים המקדימים, בהכנות ובהובלת הכוחות במבצעים שערכו ה'הגנה' והפלמ"ח נגד השלטון המנדטורי. מעבר למיומנותם המקצועית הגבוהה של המסתערבים, היוותה יכולת התנועה החופשית בשטח לצורך איסוף מידע מוקדם מרכיב חיוני בביצוע פעולות. צעירים יהודים עוררו חשד כל אימת שהסתובבו בקירבת יעדי תקיפה ומיתקנים בריטים. לעומת זאת, צעיר בעל חזות ערבית שנוהג ברכבו משך פחות תשומת לב מצד כוחות הביטחון הבריטים, והיה לו קל יותר לנוע ולגשת לקירבת מטרות אפשריות, לצפות, לשרטט מפות ולבדוק את סידורי ההגנה.
כמקובל במערכות ביטחוניות, כך אף ב'הגנה' הירבו לתכנן ולהכין תוכניות מגירה, הרבה מעבר לפעולות שאושרו בסופו של דבר לביצוע. בין התוכניות שלא יצאו אל הפועל, וה'מסתערבים' השתתפו באיסוף מידע עבורן בתקופת המאבק, ניתן להזכיר: חיסולו של נציב המים הבריטי תוך ביום תקרית שוד, חבלה בבתי הזיקוק במפרץ חיפה ובמאגרי הדלק הסמוכים לנמל קישון, איסוף מידע לתקיפת בסיס תחנת 'המשטרה הבריטית הניידת' בשכונת שייח' ג'ראח בירושלים והברחת חלק מאנשי ה'הגנה' שנעצרו ב"שבת השחורה" ממחנה המעצר בלטרון.
'המסתערבים' השתתפו, כיחידים, ברבים ממבצעי הפלמ"ח בתקופת המאבק נגד הבריטים, הן בהכנות ערב התקיפות, הן בפעולות עצמן והן בהגשת סיוע לכוחות לאחריהן. המסתערבים השתתפו בשיחרור המעפילים ממחנה המעצר בעתלית, בתקיפת בסיסי 'המשטרה הבריטית הניידת', בסיורים המוקדמים ובהובלת כוחות ב'ליל הגשרים', במבצעי הורדת המעפילים שהגיעו בים, במיפוי דרכי המעבר של העלייה היבשתית מגבול הצפון, בגניבת נשק מבסיסים בריטיים, בסיוע לאנשי 'החוליה' הימית בשובם ממשימות תקיפה, בחיסול הקצין הבריטי ברוס שפגע באסירי מחלקת הפלמ"ח מביריה, ובהגשת עזרה לוגיסטית בהובלת לוחמים, ציוד ונשק למשימות מבצעיות שונות.