תוכנית ההגנה על משמר העמק

אל מול הסכנה התמקמו כוחות ההגנה: מגיני המשק עם פלוגה של 'גולני' וכוח שרוכז בג'וערה והסביבה, בפיקודו של יצחק שדה.
אל מול הסכנה התמקמו כוחות ההגנה: מגיני המשק עם פלוגה של 'גולני' וכוח שרוכז בג'וערה והסביבה, בפיקודו של יצחק שדה, שכלל:
1. מחלקות מהגדוד הראשון של הפלמ"ח, בפיקודם של דן לנר וסגנו חיים אבינועם. שתי פלוגות רובאים דו-מחלקתיות (פלוגה א', בפיקוד יצחק חופי-'חקה'; ופלוגה ד', בפיקוד שייקה גביש).
2. פלוגה מסייעת של מקלעים בינוניים וכיתת מרגמות 81 מ"מ, בפיקוד מתי גולדמן.
3. עוד פלוגה מקובצת, שהקים הגדוד תוך כדי המערכה, בעיקר מטירונים, ומחי"ש של יישובי הסביבה.
4. קורס מ"כים של 'גולני' (שתי מחלקות), שהגיע מ'כפר-ילדים' ליד עפולה.
5. פלוגת חי"ש מגדוד 22 של חטיבת כרמלי.
6. פלוגת חי"ש עם כיתת מק"ב מגדוד 31 של חטיבת אלכסנדרוני, שהגיעה ב- 10.4.48 ונשארה מסופחת לגדוד הפלמ"ח למשך כחודש ימים.
התוכנית שגובשה להפעלת כוחותינו:
א. כיבוש ה"רוביות", להפחתת האיום הישיר על הקיבוץ ולמניעת ירי לתוך החצר, ולשם כך לנהל קרבות ביום ובלילה.
ב. להיערך לתנועת מלקחיים: הצפונית - על הרכס הצפוני של עמק מנסי, והדרומית - על רכסים דרומיים של עמק מנסי.
ג. החזקת כוח מוסתר ומוסווה בפאתי יער משמר-העמק, כדי לקדם פני התקפה כוללת על הקיבוץ מן השטח הגבוה של היער, ועל בסיס הסדן הזה להתחיל לכתר את הכוח של קאוקג'י ולפגוע בו.
ד. לאחר מכת מחץ - לכבוש כפרים נוספים לכיוון לג'ון וואדי-ערה.