קרב זרעין

הכפר הערבי זרעין ששכן על תל-יזרעאל שלט על הכביש מעפולה לבית-שאן, ואנשי הכנופיות שפעלו מתוכו הטרידו בחודשי המלחמה הראשונים את התחבורה שנעה על הכביש. הוחלט לתקוף את הכפר כדי לכובשו ולהסיר את האיום. הכוח ששהה במקום הוערך בכ- 100 לוחמים חמושים.
הכפר הערבי זרעין ששכן על תל-יזרעאל שלט על הכביש מעפולה לבית-שאן, ואנשי הכנופיות שפעלו מתוכו הטרידו בחודשי המלחמה הראשונים את התחבורה שנעה על הכביש. הוחלט לתקוף את הכפר כדי לכובשו ולהסיר את האיום. הכוח ששהה במקום הוערך בכ- 100 לוחמים חמושים.
ב- 19.4.48 התקיף את הכפר כוח גדול, שהורכב מאנשי הגדוד הראשון של הפלמ"ח, בשיתוף עם תגבורת 'גולני' ו'אלכסנדרוני'. במרחביה נתן המג"ד דן לנר את קבוצת-הפקודות:
- הפלוגה של אסף שמחוני תתקוף ממזרח.
- הפלוגה של אלכס בניה - מצפון.
- פלוגה ד', בפיקוד שייקה גביש, תתקוף מדרום, מציר ג'נין, שהיה הצד הבלתי צפוי.
הכוח יצא למשימתו ממרחביה עם חשיכה, אך ההתקפה על הכפר נתקלת בהתנגדות קשה.
פלוגתו של שייקה גביש איגפה את הכפר ממערב ונערכה בשדה תבואה מדרום לכפר. שייקה הציב את המחלקות של רפי איתן ורחבעם זאבי-'גנדי' בחזית הקדמית, להסתערות, והשאיר איתו מחלקה שלישית מרחק כמה עשרות מטרים מאחור. אחת המחלקות, הכשרת ‘מעוז’, חילקה את הביצוע לשלישיות: אחד יפרוץ את דלת הבית והשני יאיר את פנים הבית. על השלישי הוטל לירות בגברים.
יחידה אחרת, מחלקה בפיקוד פנחס ‘סיקו’ זוסמן, מצויידת במקלע-בינוני, נועדה לחפות על התקדמות המחלקה הפורצת. יחידות חי"ש ופלמ"ח נוספות נערכו למשימות רתק וחסימה. הובטחה גם פעולת-ריכוך של מרגמות 81 מ”מ ודווידקות.
לאחר הפגזת המרגמות - שלא הייתה יעילה - החל המקלע לירות צרורות לעבר הבתים. המחלקה הפורצת התקדמה בשרשרת רחבה בתוך השדה לעבר הבתים. כאשר התקרבו לכפר, נורתה לעברם מכת-אש חזקה, שאילצה את האנשים להישכב, בלא יכולת להרים ראש. קבוצה של כ- 20 ערבים ניסתה לברוח מהכפר, אך משנתקלה באש של אנשי פלוגה ד', התפתחו חילופי יריות בין שני הצדדים. כל הכוחות הפועלים דיווחו על קרבות אש ועל נפגעים, אך לא הייתה התקדמות לתוך הכפר. אחד הכוחות, מחלקה בפיקוד ינון עזרוני, השתלט על בניין בית-הספר, התבצר בו וירה ממנו. כוח שנועד לפרוץ לתוך הכפר מכיוון אחר נתקל בהתנגדות קשה, בעוד שאחדים מכלי-הנשק שברשות אנשיו לא פעלו.
אנשי הכפר השיבו באש חזקה ויעילה, שמנעה מהתוקפים להתקדם. לפתע פרץ כוח ערבי מהכפר ויצא להתקפת-נגד, תוך צעקות-פרא. התפתח קרב פנים-אל-פנים ומספר הנפגעים עלה.